Cifosis

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Es la curvatura de la columna que produce un arqueamiento o redondeo de la espalda, llevando a que se presente una postura jorobada o agachada.

Etiología

La cifosis puede ocurrir a cualquier edad, aunque es rara en el momento del nacimiento.

La cifosis en adolescentes, también conocida como enfermedad de Scheuermann, es provocada por el apretamiento de varios huesos de la columna (vértebras) consecutivos. Se desconoce la causa de la enfermedad de Scheuermann.

En los adultos, la cifosis puede ser causada por:

  • Enfermedades degenerativas de la columna (como la artritis o degeneración de discos)
  • Fracturas causadas por osteoporosis (fracturas osteoporóticas por compresión)
  • Lesión (traumatismo)
  • Deslizamiento de una vértebra hacia adelante sobre otra (espondilolistesis)


Otras causas de cifosis abarcan:

La cifosis también se puede observar con escoliosis.

Síntomas

  • Dificultad para respirar (en los casos severos)
  • Fatiga.
  • Dolor de espalda leve.
  • Apariencia redondeada de la espalda.
  • Sensibilidad y rigidez en la columna.

Diagnóstico

El examen físico por parte del médico confirma la curvatura anormal de la columna. El médico también buscará cualquier cambio en el sistema nervioso (neurológico), como debilidad, parálisis o cambios en la sensibilidad, por debajo de la curva.

Otros exámenes pueden abarcar:

  • Radiografía de la columna.
  • Pruebas de la función pulmonar (si la cifosis afecta la respiración)
  • Resonancia magnética (si puede haber un tumor, infección o síntomas neurológicos)

Pronóstico

Los adolescentes que sufren la enfermedad de Scheuermann tienden a tener un buen pronóstico incluso si necesitan cirugía y la enfermedad se detiene una vez que ellos terminan de crecer. Si la cifosis se debe a enfermedad articular degenerativa o fracturas múltiples por compresión, se necesita cirugía para corregir el defecto y aliviar el dolor.


Complicaciones

  • Disminución de la capacidad pulmonar.
  • Dolor de espalda incapacitante.
  • Síntomas neurológicos incluyendo debilidad o parálisis en las piernas.
  • Deformidad con encorvadura de la espalda.

Prevención

El tratamiento y prevención de la osteoporosis puede prevenir muchos casos de cifosis en las personas de edad avanzada. El diagnóstico temprano y el uso de un corsé en la enfermedad de Scheuermann pueden reducir la necesidad de la cirugía, pero no hay una forma de prevenir esta enfermedad.

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