Convulsión febril

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Es un síntoma neurológico que consiste en la aparición súbita de convulsiones ocasionadas por la fiebre, por lo general son inofensivas.

Etiología

Algunos niños sanos sufren de convulsiones al tener fiebre hasta que cumplen los 5 años de edad. Por lo general estas convulsiones son hereditarias y son el primer signo de que se ha presentado alguna enfermedad. Se detenien solas y pueden durar desde segundos hasta 10 minutos.

Las principales causas son:

Solo un pequeño porcetaje(0,1%) de niños tienen convulsiones febriles debido a meningitis.

Patogenia

La patogenia de las convulsiones es una escarga neuronal anormal en el sistema nervioso central con fenómenos paroxísticos ocasionales e involuntarios que pueden inducir alteraciones de la conciencia, movimientos anormales o fenómenos autonómicos tales como cianosis o bradicardia.

Se ha asociado un factor genético por herencia poligénica y multifactorial en el cromosoma 8q, 19p y 19q5 y probablemente el cromosoma 2q.

Factores de riesgo

Factores que predisponen al niño a tener convulsiones en más de una ocasión:

  • Antecedentes que en la familia hayan sufrido convulsiones febriles.
  • Que la primera convulsión ocurra antes de cumplir los 12 meses.
  • Que la convulsión se da con fiebre menor a 39°C.

Síntomas

  • Se le volteen los ojos..
  • Se le ponen las extremidades rígidas.
  • Convulsión que involucra a todo el cuerpo.
  • Debido a la contracción muscular el niño puede llorar o gemir.
  • Puede que el niño se orine.
  • Que vomite.
  • Se muerda lengua.
  • Deje de respirar y se ponga azul(Cianosis).

Diagnóstico

En niños menores de 12 meses en los cuales las convulsiones ocurren por primera vez se deben descartar otras causas entre ellas meningitis, para lo cual se podría hacer una Punción lumbar.

Si no hay antecedentes de epilepsia, por lo general no se requerirán exámenes de estudio. El examen neurológico realizado por el médico debe ser normal y los exámenes de laboratorio solo deberían indicar la infección que causa la fiebre.

Pronóstico

La mayoría de los casos de convulsión febril a pesar de lo impactante que es para quienes están con el niño no causan daño cerebral, retraso mental o muerte. Pocos tendrán más de tres episodios en su vida y es un problema superado a los 5 años de edad.

Complicaciones

  • Lesión por caer o tropezar con objetos al momento de la convulsión.
  • Morderse a sí mismo.
  • Aspiración de líquido a los pulmones.
  • Lesión debido a convulsiones prolongadas o complicadas.
  • Complicaciones si la causa de la infección es seria como la meningitis.
  • Convulsiones no causadas por fiebre.
  • Efectos secundarios de medicamentos utilizados para tratar y prevenir convulsiones (si han sido prescritos)
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Véase También

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