Hipertensión pulmonar

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Es una presión arterial anormalmente alta en las arterias de los pulmones.

Historia

El primer informe sobre la hipertensión pulmonar primaria se realizó en 1891, fecha en la que se publicó la descripción de una autopsia que mostraba aumento del tamaño de la arteria pulmonar del cadáver sin signos de enfermedad del pulmón ni del corazón. En 1951 se declararon 39 casos en Estados Unidos, y se le dio nombre a la enfermedad.

Entre 1967 y 1973 se produjo un aumento inexplicable de los casos de hipertensión pulmonar primaria en Europa Central. El aumento de los casos se atribuyó finalmente al consumo de fumarato de aminorex, una droga similar a las anfetaminas que se introdujo en Europa en 1965 para controlar el apetito. Cuando el aminorex se eliminó del mercado, la incidencia de hipertensión pulmonar primaria volvió a bajar a sus niveles normales.

Más recientemente, en los Estados Unidos y Francia, la hipertensión pulmonar primaria se ha asociado con los supresores del apetito fenfluramina y dexfenfluramina, que quedaron fuera de circulación del mercado en el año 1997. En Estados Unidos se calcula que se diagnostican 300 casos nuevos al año. Si bien es más frecuente entre las mujeres de 20 a 40 años, puede afectar a cualquiera.


Etiología

La hipertensión pulmonar ocurre cuando las pequeñas arterias del pulmón se estrechan, lo cual dificulta la circulación de la sangre. La presión arterial aumenta. El lado derecho del corazón tiene que trabajar más fuerte para bombear sangre y finalmente puede agrandarse. A la larga, se puede desarrollar una insuficiencia cardíaca progresiva.

La hipertensión pulmonar puede ser causada por una anomalía genética, ciertos medicamentos para dietas o afecciones médicas, tales como neumopatía o enfermedad de las válvulas cardíacas, o antecedentes de coágulos sanguíneos en el pulmón. En algunos casos, la causa se desconoce.

La hipertensión pulmonar es poco común y afecta más a las mujeres que a los hombres.

Clasificación

  • Hipertensión pulmonar primaria: Cuando la enfermedad ocurre sin una causa conocida.
  • Hipertensión pulmonar secundaria:Si es causada por un medicamento o por una afección subyacente.

Fisiopatología

  • En la Hipertensión pulmonar primaria se produce un aumento de la presión de la arteria pulmonar, con presión de capilar venoso normal. Para mantener el débito cardíaco en reposo, ante la presión de arteria pulmonar aumentada, el ventrículo derecho reacciona desarrollando hipertrofia de sus paredes. A medida que aumenta la resistencia vascular pulmonar el ventrículo derecho claudica desarrollando disfunción sistólica, con aumento de la presión de fin de diástole, apareciendo las manifestaciones clínicas de insuficiencia cardíaca derecha ( signología ominosa de Hipertensión pulmonar). A pesar que el ventrículo izquierdo no está afectado por la enfermedad vascular pulmonar, la dilatación progresiva del ventrículo derecho dificulta el llenado ventricular izquierdo, produciendo elevación modesta de las presiones de final de diástole y de capilar pulmonar.
  • En la Hipertensión pulmonar secundaria la elevación de la presión de la arteria pulmonar es secundaria a la elevación de la presión del capilar pulmonar venoso que se transmite a la arteria pulmonar en forma pasiva pudiendo producir en las etapas avanzadas de la enfermedad cambios vasculares irreversibles de los vasos arteriales pulmonares, finalmente comprometiendo el corazón derecho.


Síntomas

  • Dificultad para respirar durante la actividad.
  • Dolor en el pecho.
  • Debilidad.
  • Fatiga.
  • Desmayo.
  • Mareo durante el ejercicio.
  • Vértigo.
  • Hinchazón de las piernas.

Diagnóstico

El examen físico puede mostrar:

  • Aumento del tamaño de las venas del cuello.
  • Sonidos respiratorios normales.
  • Soplo cardíaco.
  • Sensación de pulso sobre el esternón.
  • Hinchazón del hígado y el bazo.
  • Hinchazón de las piernas.

En las primeras etapas de la enfermedad, el examen puede ser normal o casi normal y la afección puede tomar varios meses para ser diagnosticada. El asma provoca síntomas similares y debe descartarse.


Entre los exámenes se puede mencionar:

Pronóstico

El pronóstico tradicionalmente ha sido desalentador, pero las nuevas terapias pueden producir mejores resultados. Algunas personas con esta condición pueden desarrollar insuficiencia cardíaca progresiva que lleva a la muerte.

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Véase También

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