Intoxicación por monóxido de carbono

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Es un gas inodoro que causa miles de muertes cada año. Inhalar monóxido de carbono es muy peligroso.

Esta intoxicación es el conjunto de signos y síntomas que se derivan de la entrada de este gas (habitualmente por las vías respiratorias) en el organismo.

El monóxido de carbono es un químico producido a partir de la combustión incompleta de gas natural u otros productos que contengan carbono.


Dónde se encuentra

Los siguientes elementos pueden producir monóxido de carbono:

  • Cualquier cosa que queme carbón, gasolina, keroseno, petróleo, propano o madera.
  • Motores de automóviles.
  • Parrillas de carbón de leña (este carbón nunca se debe quemar en espacios interiores)
  • Sistemas de calefacción portátiles o para interiores.
  • Calentadores portátiles de propanopropano.
  • Estufas (para espacios interiores y exteriores)
  • Calentador de agua que utilice gas natural(calefont)

Nota: Es posible que esta lista no los incluya a todos.


Patogenia

Los mecanismos por los cuales el monóxido de carbono resulta tóxico para el organismo humano son los siguientes:

  • Tiene unas 250 veces más afinidad por el grupo hemo de la hemoglobina que el oxígeno, formando una molécula específica, la carboxihemoglobina, disminuyendo la concentración de oxihemoglobina, y con ello, la difusión de oxígeno a los tejidos oseos.
  • Por la misma razón, inhibe otras proteínas que contienen el grupo hemo, como los citocromos. Inhibe la citocromo-oxidasa, bloqueando la cadena de transporte de electrones en la mitocondria, por lo que reduce la capacidad de la célula para producir energía.
  • Al bloquear la cadena respiratoria, genera moléculas con alto poder oxidante, que dañan proteínas, lípidos y ácidos nucleicos. De hecho, los indicadores de lesión mitocondrial, son los mejores indicadores de toxicidad por monóxido de carbono.

Síntomas

Cuando uno inhala monóxido de carbono, el tóxico reemplaza el oxígeno en el torrente sanguíneo y, como consecuencia, el corazón, el cerebro y el cuerpo sufrirán por la falta de éste.

Los síntomas varían de una persona a otra y quienes están en mayor riesgo comprenden niños pequeños, ancianos, personas con enfermedad cardíaca y pulmonar, personas en grandes altitudes y fumadores. El monóxido de carbono puede causarle daño a un feto (bebé que aún se encuentra en el útero).

Los síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono pueden ser:

  • Problemas respiratorios, incluyendo ausencia de la respiración, dificultad respiratoria o respiración rápida.
  • Dolor en el pecho(que puede ocurrir repentinamente en personas con angina)
  • Coma.
  • Convulsiones.
  • Mareo.
  • Somnolencia.
  • Desmayo.
  • Dolor de cabeza.
  • Hiperactividad.
  • Deterioro del juicio.
  • Presión arterial baja.
  • Irritabilidad.
  • Debilidad muscular.
  • Latidos cardíacos anormales o rápidos.
  • Shock.
  • Náuseas y vómitos.
  • Pérdida del conocimiento.

Etapas

Estadio inicial (corresponde a una COHb del 12-25%):

  • Síntomas inespecíficos como náuseas, vómitos, trastornos visuales, cefalea y a veces diarrea, especialmente en niños.
  • Puede haber casos de angina de pecho en personas con lesiones previas de las arterias coronarias.


Estadio medio: Clínica moderada, con COHb del 25-40% que añade a los síntomas previos:

  • Confusión, irritabilidad e impotencia muscular.
  • Trastornos en la conducta y obnubilación.
  • Pueden objetivarse alteraciones en el electrocardiograma (ECG). .


Estadio de coma (COHb superior al 40-45%): Distintos grados de depresión del nivel de conciencia junto con:

  • Hiperreflexia (reflejos aumentados), hipertonía (tono muscular aumentado), reflejo de la planta del pie en extensión.
  • En ocasiones aparecen convulsiones e hipertermia.
  • Pueden aparecer hipotensión e infarto de miocardio, incluso en ausencia de lesiones coronarias previas.


Cifras superiores al 60% de COHb son potencialmente letales.

Diagnóstico

Además de la anamnesis (con el antecedente de la inhalación) y la correspondiente exploración física, el análisis más directo y predictivo que se puede realizar es una medida de los niveles de carboxihemoglobina por espectrofotometría.

Síndrome tardío

En ciertos casos de intoxicaciones agudas, con recuperación completa, tras varias semanas de no encontrar síntoma alguno, aparece este síndrome que resulta de la combinación de síntomas neurológicos similar al Parkinson junto con síntomas psiquiátricos hasta síntomas más sutiles como:

  • Déficit de memoria y disminución de la capacidad de concentración.
  • Trastornos de la personalidad, irritabilidad, mal humor y agresividad.

La frecuencia de su aparición varía entre el 10-15% de los casos. Resulta más frecuente en caso de ancianos, en coma, con acidosis en su analítica o aparición de hipodensidades en el cerebro (lesiones visualizadas mediante técnica de scanner cerebral)

Algunos autores postulan que un tratamiento precoz con oxigenoterapia hiperbárica previene la aparición del síndrome tardío.

Factores de riesgo de secuelas neurológicas

Toxicidad fetal

La mujer embarazada que fue expuesta a monóxido de carbono normalmente tiene la carboxihemoglobina (COHb) de 10 a 15% más bajo que el feto. Esta diferencia proviene de la mayor afinidad de la hemoglobina fetal al monóxido de carbono y de la difusión del monóxido de la sangre materna por la placenta al feto.

La difusión transplacentaria ocurre con una velocidad estable, por lo que el nivel de la COHb fetal excede el nivel materno durante 10 hs después de la exposición. La presión parcial de oxígeno (PaO2) fetal comúnmente es unos 20-30 mmHg más baja que la materna y la curva de disociación de la oxihemoglobina está desplazada hacía izquierda, permitiendo la descarga de oxígeno a las menores presiones de oxígeno en los tejidos del feto.

La exposición al monóxido de carbono resulta en un nuevo desplazamiento de esta curva a la izquierda en la sangre materna y en la sangre fetal, reduciendo la liberación de oxígeno de la madre al feto y de la hemoglobina fetal a los tejidos del feto.

Por todo esto es común que la madre sobreviva la exposición al CO, pero el feto no. Están descriptos múltiples casos de la muerte fetal post intoxicación de monóxido con la recuperación de la madre o los casos con las secuelas graves neuropsicológicas en los niños desde un retardo mental hasta la idiotez.


Pronóstico

La intoxicación con monóxido de carbono puede causar la muerte y, para los que sobreviven, la recuperación es lenta. El pronóstico de la persona depende de la cantidad y duración de la exposición al monóxido. Igualmente se puede presentar daño cerebral permanente.

Si el paciente presenta síntomas de deterioro de la capacidad mental después de dos semanas, la probabilidad de recuperarse completamente no es muy buena. El deterioro de la capacidad mental puede reaparecer en las primeras dos semanas en aquellas personas que hayan estado asintomáticas durante un tiempo corto.

Prevención

Instale un detector de monóxido de carbono en cada piso del lugar de residencia y un detector adicional en el área donde se encuentran los principales gasodomésticos, como el horno o el calentador de agua(calefont) .

Muchas intoxicaciones por monóxido de carbono ocurren en los meses de invierno cuando se están utilizando hornos, chimeneas de gas y calentadores portátiles y las ventanas están cerradas. Cerciórese de hacer revisar cualquier tipo de calentadores o gasodomésticos regularmente para garantizar que su uso sea seguro.

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Véase También

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