Osteomielitis

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Es una infección ósea aguda o crónica, causada generalmente por bacterias.

Etiología

Con frecuencia, la infección que causa la osteomielitis se origina en otra parte del cuerpo y se disemina al hueso por medio de la sangre. El hueso puede haber estado predispuesto a la infección debido a un trauma reciente.

En los niños, por lo general, se afectan usualmente los huesos largos, mientras que en los adultos se afectan más comúnmente las vértebras y la pelvis. La infección ósea puede ser producida por bacterias o por hongos. Cuando el hueso está infectado, se produce pus dentro del mismo, lo cual puede causar un absceso , y dicho absceso priva luego al hueso de su suministro sanguíneo.

La osteomielitis crónica se produce cuando el tejido óseo muere a causa de la pérdida de suministro sanguíneo. Esta infección crónica puede persistir en forma intermitente por años.

Los factores de riesgo son trauma reciente, diabetes, hemodiálisis y drogadicción intravenosa. Las personas que se han sometido a una extirpación de bazo también se encuentran en alto riesgo de padecer esta enfermedad, cuya incidencia es 2 casos por cada 10.000 personas.


Síntomas

  • Dolor en el hueso.
  • Hinchazón local, enrojecimiento y calor.
  • Fiebre.
  • Náuseas.
  • Malestar general, inquietud, sensación de enfermedad (malestar).
  • Drenaje de pus a través de la piel (en la osteomielitis crónica).


Otros síntomas que pueden estar asociados con esta enfermedad son:

  • Sudoración excesiva.
  • Escalofrío.
  • Lumbago.
  • Hinchazón de tobillos, pies y piernas.

Diagnóstico

Un examen físico muestra sensibilidad ósea y posiblemente hinchazón y enrojecimiento.


Los exámenes pueden ser:


Esta enfermedad puede alterar los resultados de los siguientes exámenes:

  • Radiografía de las articulaciones.
  • Radiografía de las manos.
  • Radiografía de la extremidad.
  • Radiografía del hueso.
  • Isoenzima ALP (fosfatasa alcalina).
  • Fosfatasa alcalina.

Pronóstico

El pronóstico de la osteomielitis aguda generalmente es bueno cuando se recibe tratamiento.

El pronóstico es desalentador en el caso de la osteomielitis crónica, incluso si se lleva a cabo una cirugía. Es posible que se requiera una amputación, especialmente en diabéticos u otros pacientes con circulación sanguínea deficiente. El pronóstico es reservado en aquellas personas que tienen una infección por una prótesis.


Complicaciones

  • Osteomielitis crónica.
  • Diseminación local de la infección.
  • Disminución de la función de la extremidad o de la articulación.
  • Amputación.
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