Parálisis Facial

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Es la pérdida total del movimiento muscular voluntario de un lado del rostro. Debido a una lesión o enfermedad del nervio facial, la cual puede ocurrir en cualquier parte de su trayecto. Según la gravedad del daño puede afectarse todo o parte del nervio.

En los adultos, la parálisis facial se debe a una parálisis de Bell, que es la forma más común de este tipo de daño en los nervios (neuropatía periférica). Este trastorno causado por un daño en el séptimo nervio craneano (probablemente producido por unvirus) usualmente afecta a un lado de la cara, causando la caída de la comisura labial, babeo y lagrimeo excesivo.

Aunque la deformación facial mejora con el tiempo, a menudo queda una deformidad permanente. Algunas veces, hay pérdida del sentido del gusto en el lado afectado del rostro y el sonido también se puede percibir como más fuerte en dicho lado afectado.

En la parálisis facial debido a una apoplejía, es posible que se cierre el ojo del lado afectado y que se arrugue la frente, lo cual no es probable en la parálisis de Bell. Igualmente, en el caso de una apoplejía se afectan frecuentemente otros músculos en un lado del cuerpo.

La parálisis facial debido a un tumor cerebral generalmente se desarrolla de manera gradual, acompañada de dolores de cabeza, convulsiones o pérdida de la audición.

En los recién nacidos, la parálisis facial puede ser secundaria a un trauma del recién nacido.

Etiología

Síntomas

  • Dolor:
    • Detrás de la oreja.
    • En frente de la oreja.
  • Puede preceder a debilidad en los músculos faciales durante uno o dos días.
  • Pérdida del sentido del gusto.
  • Sensibilidad al sonido (hiperacusia) en el lado afectado.
  • Dolor de Cabeza.
  • La cara se siente tensa.
  • La cara se siente halada hacia un lado.
  • Dificultad al consumir alimentos y bebidas.
  • Cambio en la apariencia de la cara:
    • Cara flácida.
    • Dificultad para las expresiones faciales, hacer muecas.
  • Parálisis facial de un solo lado de la cara:
    • Dificultad para cerrar un ojo.
    • Dificultad para realizar movimientos faciales finos.
  • Babeo causado por la incapacidad de controlar los músculos de la cara.
  • Resequedad en los ojos secundaria a la incapacidad de cerrar los ojos adecuadamente por la debilidad facial.
  • Alteraciones en la respiración nasal.
  • Mordida de la mucosa bucal.
  • Fiebre leve.
  • Dificultad para hablar.
  • Pérdida de sensibilidad en la cara.

Diagnóstico

  • Exámenes de sangre como un conteo sanguíneo completo(CSC), tasa de sedimentación eritrocítica(ESR) o examen de Lyme.
  • Tomografía computarizada de la cabeza.
  • Resonancia magnética de la cabeza.
  • Electromiografía.
  • Prueba auditiva, para constatar si el daño al nervio está relacionado con el nervio auditivo, oído o mecanismo auditivo.
  • Prueba de equilibrio, para constatar si involucra los nervios del equilibrio.
  • Prueba de lagrimeo, mide la capacidad del ojo de producir lágrimas.

Pronóstico

Los resultados varían. Aproximadamente, del 60 al 80% de los casos se resuelven completamente en unas pocas semanas o meses y en algunos casos se producen cambios permanentes. Esta condición no es mortal. Aproximadamente un 5% de los pacientes no se recuperará completamente, dejando desde anormalidades poco visibles hasta deformidades importantes. Los casos tumorales y los infecciosos o de origen desconocido, así como en los pacientes diabéticos o hipertensos tendrán mayor riesgo de dejar daño permanente.

Complicaciones

  • Desfiguramiento facial debido a la pérdida de movimiento.
  • Daños en los ojos (úlcera en la cornea e infecciones).
  • Espasmos crónicos en los músculos de la cara o en los párpados.
  • Anomalías crónicas en el sentido del gusto.
  • Sincinesia(anomalías en la reinervación de los músculos ocasionando lágrimas al reír o salivación inadecuada).

Situaciones que requieren asistencia médica

  • Se presenta una parálisis facial. Si dicha parálisis está acompañada por dolor de cabeza severo, convulsiones o ceguera, ¡se puede tratar de una situación de emergencia!
  • Los músculos del cuerpo están comprometidos.

Prevención

El uso de medidas de seguridad puede reducir la incidencia de lesiones en la cabeza. De otro lado, muchos de los otros factores de riesgo asociados con esta enfermedad no se pueden prevenir fácilmente. El manejo adecuado en casos de traumatismos y la detección oportuna de tumores serán puntos importantes para una mejor evolución.

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Véase También

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